Cómo mejorar el colesterol

Fernando Torres

/Reportero

HOUSTON, TX.- La American Heart Association ofrece algunos consejos para mejorar el colesterol.

El colesterol  es una grasa (también conocida  como  lípido) que es necesaria  en el cuerpo  para  que  éste  funcione adecuadamente. Es  decir, el colesterol  presente en cada célula de nuestro cuerpo es vital para vivir.

Gran parte del colesterol se produce en el hígado y la otra parte se obtiene de las grasas animales que se consumen.

El problema   surge cuando los  niveles  de colesterol en la  sangre  son elevados, ya que se  trata de uno de los principales factores que incrementan el riesgo de padecer alguna de las enfermedades cardiovasculares.

De acuerdo a estadísticas  médicas,  cada año  se  registran más  15 millones de muertes relacionadas a  enfermedades  cardíacas en el mundo.

Por eso es  pertinente conocer cómo  mantener el colesterol en un nivel normal y no alto.

Existen  diferentes tipos de colesterol de acuerdo a  la  forma en que se  transportan en la sangre. Estos son HDL (conocido como el  colesterol bueno) y LDL, que es  el malo. El colesterol bueno se cree ayuda a limpiar la sangre.

El colesterol en la sangre pasa primero  por el intestino y el hígado para entonces trasladarse a los órganos.  El HDL recoge  el colesterol  que  no fue utilizado y  lo devuelve al hígado, por  eso es que dicen que  limpia la sangre.

Para  lograr mantener un nivel de colesterol normal   tenemos que cuidar y vigilar la  ingesta de  alimentos altos en grasa provenientes de las grasas  de animales.

Hay que hacer cambios

Hay muchos cambios en el estilo de vida que puede hacer para mejorar el colesterol. Puede comer alimentos saludables, alcanzar y mantener un peso saludable y hacer actividad física. Algunas personas también necesitan tomar medicamentos para disminuir su colesterol porque el cambio en su estilo de vida y dieta no es suficiente. Sus proveedores de atención médica lo ayudarán a establecer un plan para mejorar su colesterol, ¡y mantenerse saludable! La mayor parte de las enfermedades vasculares y del corazón son causadas por la acumulación de colesterol, placas y otros depósitos de grasa en las paredes de las arterias. En ocasiones, las arterias que alimentan al corazón están tan obstruidas que se reduce el flujo sanguíneo, causando dolor en el pecho. Si se forma un coágulo y bloquea la arteria, puede provocar un ataque al corazón. De manera similar, si un coágulo bloquea la arteria que conduce al cerebro, puede resultar en un ataque cerebral.

¿Qué debería comer?

Concéntrese en comer alimentos bajos en grasas saturadas y trans, como: • Variedad de frutas y vegetales. • Variedad de alimentos con granos enteros como pan con granos enteros, cereal, pasta y arroz integral. (Al menos la mitad de las porciones deben ser de granos integrales). • Productos lácteos sin grasa, con 1 por ciento de grasa o bajos en grasa. • Ave sin piel y carnes magras. Cuando elija comer carne roja y cerdo, seleccione opciones etiquetadas como “lomo” y “nalga”. Estos cortes generalmente tienen la menor cantidad de grasas. • El pescado grasoso como el salmón, la trucha, el atún blanco y las sardinas. (Coma al menos dos porciones al horno o parrilla cada semana). • Nueces, semillas y legumbres (frijoles o guisantes secos). • Aceites vegetales no tropicales, como aceite de canola, maíz, oliva y girasol.

¿Qué debo limitar?

• Alimentos con mucho sodio (sal) • Dulces y bebidas azucaradas • Carnes rojas y carnes grasas que no estén desgrasadas • Carnes procesadas con mucho sodio • Productos lácteos enteros como la leche entera, la crema, el helado, la manteca y el queso • Alimentos horneados con grasas saturadas y trans como donas, tortas y galletitas • Evite alimentos que digan “aceites hidrogenados” en el panel de ingredientes • Aceites saturados como el aceite de coco, el aceite de palma y el aceite de almendra de palma • Grasas sólidas como la manteca vegetal, margarina en pan y manteca de cerdo

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