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Bajan mercados y cierran empresas en China por coronavirus

WUHAN, CHINA. Numerosos países comenzaron a aislar a cientos de ciudadanos evacuados de la ciudad china de Wuhan en un esfuerzo por detener la propagación mundial de una epidemia que ha matado a 170 personas, mientras que la preocupación por el impacto en la segunda economía del mundo sacudía los mercados.

Las bolsas y divisas asiáticas bajaban tras el reporte de un aumento del número de muertos en China y de casos en todo el mundo, lo que alentaba la preocupación de que la economía china pueda verse gravemente afectada y contagie al resto del mundo.

En este contexto, las grandes empresas han estado tomando medidas ante la transmisión del virus, que incluyen el cierre de operaciones en sus plantas o tiendas hasta en tanto siga expandiéndose el coronavirus.

Advertencias sobre viajes, evacuaciones y cuarentenas

* Facebook, que suspendió los viajes no esenciales a China continental, dijo a los empleados que se habían trasladado al gigante asiático que trabajen desde sus hogares.

* Alibaba solicitó a sus empleados que trabajen desde casa durante una semana después de que un receso extendido del Año Nuevo Lunar finalice el 2 de febrero.

* HSBC prohibió viajar a Hong Kong y China y pidió a sus trabajadores que hayan ido recientemente a China continental que se pusieran en cuarentena en sus hogares.

* Tencent extendió las vacaciones hasta el 9 de febrero.

* Goldman Sachs y Standard Chartered tomaron medidas de cuarentena similares. Standard Chartered también restringió los viajes a China, al igual que Commonwealth Bank of Australia, SK Hynix, LG Display, Honda Motor y Nippon Steel, Roche y Mondelez.

* LG Electronics, LG Chemical, suspendieron los viajes a China.

* Novartis pidió a su personal en China que trabaje desde casa hasta el 10 de febrero.

* Volkswagen también tomó esta determinación durante dos semanas tras el final de los feriados por el Año Nuevo Lunar.

* Exxon Mobil y la minera brasileña Vale suspendieron los viajes hacia y desde China.

Cierre de negocios y fábricas

* Google de Alphabet cerró temporalmente todas sus oficinas en China, Hong Kong y Taiwán.

* Toyota Motor, que restringió los viajes a China, dijo que detendrá las operaciones en fábricas en el país hasta el 9 de febrero.

* Samsung Electronics, que tiene plantas en China, extendió la suspensión de las operaciones en sus complejos en línea con las recomendaciones del gobierno.Previamente, aconsejó a sus empleados que visitaron Hubei a permanecer en sus casas por siete días.

* AB Inbev suspendió la producción en su cervecería en Wuhan.

* Apple cerró una de sus tiendas minoristas en China y redujo las horas de atención en otras. Además, restringió los viajes de los empleados.

* Walt Disney cerró sus resorts y parques temáticos en Shanghái y Hong Kong, durante la que probablemente sea la época más ocupada del año.

* McDonald’s cerró puntos de venta en cinco ciudades de la provincia de Hubei.

* Starbucks advirtió que sus resultados se verán impactados después de verse obligado a cerrar la mitad de sus cafés en China.

* IKEA cerró sus 30 tiendas en China y restringió los viajes al país.

* Yum China cerró temporalmente algunas tiendas de KFC y Pizza Hut en Wuhan.

* Imax retrasó el lanzamiento de películas en China.

* H&M cerró 45 tiendas y suspendió los viajes de negocios hacia China y dentro del país. Aconsejó al personal que llega desde el gigante asiático que permanezca en casa durante 14 días.

Aerolíneas

* British Airways suspendió las reservas de vuelos directos a Pekín y Shanghái hasta marzo.

* United Airlines, Air Canada, China Airlines, Jetstar Asia, Korean Air e IndiGo cancelaron sus viajes a China.

* American Airlines, la mayor aerolínea estadunidense, dijo que suspendió todos sus vuelos desde Los Ángeles a Pekín y Shanghái.

* Cathay Pacific y Cathay Dragon reducirán en la mitad el volumen de tráfico aéreo a China continental a partir del 30 de enero hasta fines de marzo.

Hoteles

* InterContinental Hotels permitirá a los clientes cambiar o cancelar estadías programadas entre el 23 de enero y 29 de febrero en China continental, Hong Kong, Macao y Taiwán.

* Hyatt Hotels dijo que los huéspedes que reservaron estadías a través de sus canales oficiales y las están cancelando debido al brote de coronavirus, o que son huéspedes chinos que viajan a sus hoteles de Asia Pacífico, pueden cancelar estadías o cambiar las fechas de forma gratuita.

* Royal Caribbean Cruises dijo que sus ganancias se verían golpeadas luego de cancelar tres viajes de su línea de cruceros basada en China tras discusiones con las autoridades locales por el brote del coronavirus.

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«El ojo de China en el cielo» es el radiotelescopio más grande del mundo

/Agencias

PEKIN.-Incrustado en las montañas del sur de China, un gigantesco tazón metálico apunta al firmamento. Es el radiotelescopio más grande y poderoso del mundo, y sus creadores dicen que ya está completamente operativo.

Su nombre oficial es Radiotelescopio Esférico de Apertura de 500 Metros (FAST, por sus siglas en inglés) y China lo considera su «ojo en el cielo».

Tiene medio kilómetro de diámetro, con lo cual supera los 305 metros de diámetro del radiotelescopio de Arecibo en Puerto Rico, que era el más grande de su categoría antes de que el FAST comenzara a funcionar.

El FAST comenzó a gestarse en la década de los 90. En 2016 realizó sus primeras pruebas operativas, y en un reciente anuncio través de la agencia oficial Xinhua, el gobierno chino informó que a partir de ahora ya está completamente funcional y disponible para los astrónomos de todo el mundo.

¿Cuál será la misión del FAST?

Sus creadores esperan que las señales que capte el radiotelescopio sirvan para develar misterios relacionados con el origen y la evolución del universo.

Sus tareas estarán relacionadas con la búsqueda de ondas gravitaciones, sondeos de materia oscura e incluso la posible existencia de señales provenientes decivilizaciones extraterrestres.