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NASA clausura uno de sus grandes observatorios: el Spitzer

Pie de foto: Imagen tomada del Telescopio Espacial Spitzer, archivo.

/Agencias

Cabo Cañaveral. La NASA clausurará uno de sus grandes observatorios, el Telescopio Espacial Spitzer, después de 16 años de escanear el universo con ojos infrarrojos.

Su fin será el jueves cuando los controladores de tierra coloquen a la desvencijada aeronave en hibernación permanente.

Durante años, Spitzer tomó imágenes más allá de nubes polvorientas de incalculables estrellas y galaxias, descubrió un enorme y casi invisible anillo alrededor de Saturno, y ayudó a descubrir siete planetas del tamaño de la Tierra en una estrella cercana.

La última observación del Spitzer estaba prevista para el miércoles. En total, observó 800 mil objetivos espaciales y produjo más de 36 millones de imágenes crudas como parte de la misión con un costo de mil 400 millones de dólares.

Aproximadamente cuatro mil científicos de todo el mundo participaron en las observaciones y publicaron casi nueve mil estudios, según NASA.

“Tienen que estar orgullosos (…) cuando vean hacia atrás y digan, ‘Miren al equipo que opera el Spitzer, miren al equipo que contribuye para tener toda esta gran ciencia’”, dijo el gerente del proyecto Joseph Hunt.

Diseñado para durar entre 2.5 y cinco años, el telescopio se volvió cada vez más difícil de operar ya que se alejaba cada vez más de la Tierra, dijo NASA. Actualmente está a 265 millones de kilómetros (165 millones de millas) de la Tierra, orbitando el Sol.

Spitzer seguirá alejándose incluso más sin representar peligro alguno para las naves espaciales ni ningún otro objeto, dijeron funcionarios.

“Aunque sería genial poder operar todos nuestros telescopios para siempre, esto no es posible”, dijo en correo electrónico el director de astrofísica de la NASA Paul Hertz.

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El salvadoreño Frank Rubio se graduó como astronauta de la NASA

/Redacción

HOUSTON, TX.- El salvadoreño Francisco “Frank” Rubio fue uno de los 12 graduados como austronauta de la Administración Nacional de la Aeronáutica y del Espacio (NASA, por sus siglas en inglés), en el Centro Espacial Johnson de Houston.

«Frank»  al igual que sus compañeros graduados son elegibles para pilotear vuelos espaciales incluidas las asignaciones a la Estación Espacial Internacional, las Misiones de Artemis a la Luna y, en última instancia, a las misiones a Marte, según un comunicado reciente de la NASA.

«Es un gran honor haber sido seleccionado, y estoy preparado para apoyar cualquier misión que se me asigne», expresó «Frank» en una entrevista. “Gracias a Dios esta oportunidad es grande, no importa cuál es la misión. Cualquiera de los astronautas que hay pueden hacer esa misión. A uno no lo ponen en la misión propia hasta que ya es tiempo, o sea que ninguno de nosotros sabemos cuál misión vamos a tener, pero todos estamos orgullosos de apoyar cualquiera”, manifestó.

Rubio es teniente coronel del Ejército de los Estados Unidos, originario de Miami e hijo de padres salvadoreños; también es licenciado en Relaciones Internacionales en la Academia Militar de los Estados Unidos en West Point, Nueva York.

Además, cuenta con un doctorado en medicina de la Universidad de Servicios Uniformados de Ciencias de la Salud en Bethesda, Maryland.

Rubio ha acumulado más de 1,100 horas como copiloto de helicóptero Blackhawk, incluidas 600 horas de combate y tiempo de peligro inminente.

Estuvo sirviendo como cirujano para el Tercer Batallón del 10 Grupo de Fuerzas Especiales del Ejército en Fort Carson, Colorado, antes de llegar a la NASA, en donde completó dos años de entrenamiento básico.

La NASA ayuda a entender y proteger el planeta, y explora el universo.

La madre del astronauta salvadoreño, Mirna Argueta, radica en La Unión, y al ser entrevistada, dijo:

. “Estoy inmensamente feliz, bendecida. Esas son las grandes cosas que Dios nos da a los seres humanos, el que tengamos buenos hijos y que a la vez puedan ellos aportar algo a este planeta que tanto lo necesita”, expresó.

Además, agradeció al apoyo que recibió en el país: “Estoy sumamente agradecida con todo el pueblo de El Salvador por tantos y tantos mensajes de cariño y bendiciones que han enviado a mi hijo”.

Nota escrita con información de elsalvador.com